Μόνο το 1% των ανθρώπων μπορεί να λύσει τον Κύβο του Ρούμπικ χωρίς καμία βοήθεια - Μέχρι σήμερα υπολογίζεται ότι έχουν πουληθεί πάνω από 400 εκατομμύρια κύβοι

Το 1975, ο Ούγγρος ακαδημαϊκός Erno Rubik υπέβαλε αίτηση για δίπλωμα ευρεσιτεχνίας ώστε να κατοχυρώσει την εφεύρεσή του. Ούτε που φανταζόταν ότι λίγα χρόνια αργότερα ο κόσμος θα μιλούσε για τον Κύβο του Ρούμπικ ως ένα εμβληματικό, παγκόσμιο φαινόμενο, που κατέφερε να ξεπεράσει γλώσσες, ηλικίες και κοινωνικό υπόβαθρο. Άλλωστε δεν έχει ούτε οδηγίες χρήσης…

Πώς ξεκίνησαν όλα

Τον κύβο δεν τον σχεδίασε αρχικά ως παιχνίδι, αλλά ως εργαλείο διδασκαλίας για τους μαθητές του. Το 1974 εργαζόταν ως καθηγητής αρχιτεκτονικής στο Κολέγιο Εφαρμοσμένων Τεχνών της Βουδαπέστης. Με την σκέψη ότι ο καλύτερος τρόπος για να διδάξει τους μαθητές του ήταν να τους δείξει κάτι στην πράξη, ήθελε να δημιουργήσει κάτι με το οποίο θα μπορούσαν να παίξουν αλλά ταυτόχρονα να σκεφτούν δημιουργικά τις γεωμετρικές μορφές και τις χωρικές σχέσεις.

Στόχος του ήταν να φτιάξει κάτι απτό και με κίνηση, αλλά και απλό ώστε να το καταλάβουν οι μαθητές του. Ταυτόχρονα όμως θα έπρεπε να περιέχει κάποιο είδος προβλήματος προς επίλυση, το οποίο να απαιτεί επιμονή και υπομονή.

«Πρώτα απ’ όλα πρέπει να είσαι υπομονετικός. Για να επιλύσεις ένα πρόβλημα χρειάζεσαι χωρική και τρισδιάστατη μνήμη» είχε δηλώσει μιλώντας στο BBC το 1986.

Το 1982 το ουσιαστικό Rubik’s Cube εντάχθηκε στο Αγγλικό Λεξικό της Οξφόρδης / Πηγή: Siz Islam/Unsplash

Ο ξύλινος κύβος

Το πρωτότυπο σχέδιο ήταν ένας ξύλινος κύβος με έξι όψεις που αποτελούνται από μικρότερους κύβους. Στην αρχή προσπάθησε να ανοίξει τρύπες στους κύβους για να τους συνδέσει με λάστιχα, αλλά συνεχώς διαλύονταν. Έτσι, σχεδίασε έναν κρυφό μηχανισμό που συγκρατούσε τον κύβο στη θέση του, ενώ επέτρεπε στους μικρότερους κύβους του να στρίβουν και να περιστρέφονται. Πρόσθεσε ένα συμπαγές χρώμα σε κάθε πλευρά του κύβου για να κάνει ορατή την κίνηση.

Έπειτα τον έστριψε, ανακατεύοντας τα χρώματα και προσπάθησε να επαναφέρει τον κύβο στην αρχική του κατάσταση, όπου κάθε όψη να δείχνει ένα μόνο χρώμα.

Πρώτα απ’ όλα πρέπει να είσαι υπομονετικός. Για να επιλύσεις ένα πρόβλημα χρειάζεσαι χωρική και τρισδιάστατη μνήμη

Την πρώτη φορά του πήρε σχεδόν ένα μήνα να το καταφέρει. Ήταν ο πρώτος άνθρωπος που έλυσε τον κύβο του Ρούμπικ.

Υπολογίζεται ότι μόνο το 1% των ανθρώπων μπορεί να λύσει τον κύβο του Ρούμπικ χωρίς καμία βοήθεια.

Έδωσε το πρωτότυπο σχέδιο στους μαθητές τους, προτρέποντας τους να βρουν τον δικό τους τρόπο επίλυσης, και τους άρεσε. Ήταν τόσο απλό, ελκυστικό και εθιστικό για τους μαθητές του που αποφάσισε το 1975 να υποβάλλει αίτηση για το ουγγρικό δίπλωμα ευρεσιτεχνίας.

Λόγω των περιορισμών στην οικονομία της κομμουνιστικής Ουγγαρίας εκείνη την εποχή, τα πρώτα χρόνια οι λάτρεις του παζλ ήταν σχεδιαστές, αρχιτέκτονες και μαθηματικοί εντός της χώρας. Ο κύβος του Ρούμπικ απογειώθηκε στην Έκθεση Παιχνιδιών της Νυρεμβέργης το 1979 και παραλήφθηκε από την Ideal Toy Corporation.

Το 1980, ο μετονομασμένος «Κύβος του Ρούμπικ» άρχισε να πωλείται παγκοσμίως κατακτώντας την αγορά παιχνιδιών και μαγνητίζοντας τους ανθρώπους όλων των ηλικιών.

Ο κύβος του Ρούμπικ υπήρχε παντού

Η είδηση διαδόθηκε γρήγορα. Εκατομμύρια άνθρωποι σε όλο τον κόσμο να ανταποκρίνονται στην πρόκληση. Δημιουργήθηκαν μέχρι και βιβλία που συμβούλευαν τους ενδιαφερόμενους πώς θα μπορούσαν να λύσουν το παζλ. Επιπλέον, διοργανώθηκαν διεθνείς διαγωνισμοί, πυροδοτώντας μια τρέλα για το ανταγωνιστικό «speedcubing», που συνεχίζεται μέχρι σήμερα. Κόσμισαν μπλουζάκια και αφίσες που εμφανίζονταν σε τραγούδια. Ο κύβος του Ρούμπικ είχε μέχρι και τη δική του τηλεοπτική σειρά περιπέτειας κινουμένων σχεδίων, το Rubik, ο Καταπληκτικός Κύβος, που περιείχε μια ιπτάμενη, ομιλούσα εκδοχή του παζλ.

Υπολογίζεται ότι μέχρι το 1982, πουλήθηκαν περισσότεροι από 100 εκατομμύρια κύβοι του Ρούμπικ, με αμέτρητες πλαστές εκδόσεις επίσης να μαστιγώνονται για να καλύψουν τη ζήτηση του κοινού για το παιχνίδι.

Το 1982 το ουσιαστικό Rubik’s Cube μπήκε στο Αγγλικό Λεξικό της Οξφόρδης και ο κύβος κέρδισε μια θέση ως μόνιμο έκθεμα στο Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης της Νέας Υόρκης. Το διάσημο τρέιλερ δεν είναι πλέον η παγκόσμια τρέλα που ήταν κάποτε, ωστόσο η διαρκής απήχησή του και ο αντίκτυπός του στη λαϊκή κουλτούρα παραμένουν.

Σήμερα, συνεχίζει να έχει παρουσία στην τέχνη και την γλυπτική, ενώ τον συναντά κανείς σε ταινίες όπως το Being John Malkovich, το WALL-E και το Spider-Man: Into the Spider-Verse. Εμφανίστηκε μέχρι και ως Google Doodle και στο μουσικό βίντεο Viva Forever των Spice Girls. 

Έχει εμφανιστεί σε τηλεοπτικές εκπομπές από το Family Guy μέχρι το Law and Order και το The Big Bang Theory. Υπάρχει ακόμη και σε ντοκιμαντέρ του Netflix, The Speed ​Cubers.

Οι κύβοι του Ρούμπικ εξακολουθούν να πωλούνται, με αφοσιωμένους θαυμαστές να σημειώνουν συνεχώς νέα ρεκόρ: λύνουν τον κύβο με δεμένα μάτια, υποβρύχια μέσα στη θάλασσα, την ώρα που κάνουν αλεξίπτωτο ή ακόμα και ενώ κάνουν ζογκλέρ.

Μέχρι σήμερα υπολογίζεται ότι έχουν πουληθεί περισσότεροι από 400 εκατομμύρια κύβοι του Ρούμπικ.

Ο ίδιος ο Ernő ίδρυσε ένα ίδρυμα για να υποστηρίξει πολλά υποσχόμενους νέους εφευρέτες στην Ουγγαρία και ίδρυσε το δικό του στούντιο σχεδίασης επίπλων και παιχνιδιών, όπως το Rubik’s Snake. Αλλά τίποτα άλλο που δημιούργησε δεν ήταν το φαινόμενο που ήταν ο κύβος.

Με πληροφορίες από BBC