Για πρώτη φορά παγκοσμίως κρατούμενος θανατοποινίτης εκτελέστηκε με εισπνοή αζώτου, μία μέθοδο που επικρίνει ο ΟΗΕ, καθώς εκτιμά πως πιθανόν αποτελεί «βασανιστήριο»

Η Ρεπουμπλικανή κυβερνήτρια στην Αλαμπάμα, Κέι Άιβι, ανακοίνωσε την Πέμπτη 25 Ιανουαρίου ότι οι αρχές προχώρησαν, για πρώτη φορά παγκοσμίως, στην εκτέλεση θανατοποινίτη με εισπνοή αζώτου.

Ο Κένεθ Γιουτζίν Σμιθ, που είχε καταδικαστεί οριστικά το 1996 στην εσχάτη των ποινών, μετά τη δίκη του για τη δολοφονία γυναίκας κατά παραγγελία του συζύγου της, άφησε την τελευταία του πνοή στη φυλακή της Άτμορ στις 20:25 (τοπική ώρα – στις 04:25 ώρα Ελλάδας), όπως ανέφεραν αμερικανικά ΜΜΕ, επικαλούμενα ανακοίνωση Τύπου της κυβερνήτριας Άιβι.

Οι αρχές της Αλαμπάμα είχαν επιχειρήσει ξανά να εκτελέσουν τον Σμιθ τον Νοέμβριο του 2022 με θανατηφόρο ένεση, αλλά η προσπάθεια είχε αποτύχει.

Η εκτέλεση διήρκεσε περίπου 22 λεπτά. «Απόψε η Αλαμπάμα αναγκάζει την ανθρωπότητα να κάνει ένα βήμα προς τα πίσω», δήλωσε ο Κένεθ Γιουτζίν Σμιθ πριν του χορηγηθεί το άζωτο.

ΟΗΕ: Απάνθρωπη και εξευτελιστική μεταχείριση

Οι δικηγόροι του Σμιθ προσέφυγαν στο Ανώτατο Δικαστήριο, υποστηρίζοντας ότι η υποβολή καταδίκων σε πολλαπλές απόπειρες εκτέλεσης παραβιάζει την όγδοη τροπολογία του Συντάγματος των ΗΠΑ, η οποία προστατεύει από τη «σκληρή και ασυνήθιστη» τιμωρία.

Ο ΟΗΕ εξέφρασε τη λύπη του  για τη συνέχιση των εκτελέσεων στις ΗΠΑ, οι οποίες έρχονται σε αντίθεση με τις παγκόσμιες τάσεις προς την κατάργηση της θανατικής ποινής

Αντίθετος φάνηκε να είναι ο Γενικός Εισαγγελέας της Πολιτείας, Στιβ Μάρσαλ, ο οποίος χαρακτήρισε τη συγκεκριμένη μέθοδο «ίσως την πιο ανθρώπινη μέθοδο εκτέλεσης που επινοήθηκε ποτέ».

Ο Ύπατος Αρμοστής του ΟΗΕ για τα Ανθρώπινα Δικαιώματα ωστόσο, Φόλκερ Τουρκ είχε προειδοποιήσει λίγες μέρες πριν ότι η εκτέλεση του Σμιθ μπορεί να ισοδυναμεί με βασανιστήριο ή άλλη σκληρή, απάνθρωπη ή εξευτελιστική μεταχείριση. Είχε καλέσει μάλιστα τις αρχές στην Αλαμπάμα να μην προχωρήσουν στην εκτέλεση της ποινής.

«Υπάρχουν ανησυχίες πως η υποξία αζώτου θα έχει ως αποτέλεσμα έναν επώδυνο και ταπεινωτικό θάνατο», αναφέρεται στην ιστοσελίδα του ΟΗΕ. Οι εμπειρογνώμονες μάλιστα προειδοποιούν ότι οι πειραματικές εκτελέσεις με ασφυξία αερίου – όπως η υποξία αζώτου – πιθανόν να παραβιάζουν την απαγόρευση των βασανιστηρίων και άλλων σκληρών, απάνθρωπων ή εξευτελιστικών τιμωριών.

Ταυτόχρονα, στις αρχές Ιανουαρίου, ο ΟΗΕ εξέφρασε τη λύπη του για τη συνέχιση των εκτελέσεων στις ΗΠΑ, οι οποίες έρχονται σε αντίθεση με τις παγκόσμιες τάσεις προς την κατάργηση της θανατικής ποινής.

Με πληροφορίες από: ΑΠΕ-ΜΠΕ, United Nations Human Rights